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Définition de l'art contemporain

La définition de l 'art contemporain qui est la plus généralement admise est que l'art contemporain désigne l'ensemble des oeuvres d'art créées depuis 1945 et jusqu'à nos jours. Les oeuvres d'art contemporain sont donc toutes les oeuvres créées durant cette période quelque soit le style, le médium utilisé (sculpture, peinture, photographie, dessin ou édition) ou le mouvement artistique auxquelles elles appartiennent. L'art contemporain succède à l'art moderne, désignant l'art des années 1850 aux années 1945.

Certains considèrent cependant que l'art contemporain ne commence qu'à partir des années 1960 avec l'émergence du Pop Art, un mouvement artistique en rupture radicale avec l'art moderne.

Enfin une autre définition de l'art contemporain est qu'ils ne concernent que les pratiques et les réalisations esthétiques qui véhiculent des idées ou des concepts (par exemple l'art conceptuel), qui transgressent les frontières entre l'art et ce qui traditionnellement n'est pas considéré comme de l'art (par exemple l'art performatif) ou une transgression des « frontières de l'art telles que les conçoivent l'art moderne et l'art classique ». Il n'y a donc pas une définition claire de l'art contemporain qui soient reprise par tous mais plusieurs définitions de l'art contemporain qui en définitive se complètent.

L'émergence de l'art contemporain

Est contemporain ce qui est de la même période. Dans le cas des arts visuels, cette définition est rapidement problématique car certaines oeuvres dites contemporaines ne le sont pas d'un point de vue temporel. Ce n'est pas donc pas uniquement d'un point de vue chronologique qu'il faut comprendre le terme d'art contemporain mais comme une volonté, un objectif commun de la part des artistes contemporains de rompre avec les canons de l'art classique et figuratif comme l'a fait l'art moderne mais d'aller plus loin dans la démarche et en quelque sorte d'y mettre fin.

Différents importants bouleversements permettent l'émergence de l'art contemporain. D'un point de vue sociétal et économique, c'est le développement de la société de consommation (l'augmentation de la productivité et de la production de biens manufacturés, la croissance, l'essor d'une classe moyenne dans les pays industrialisés) et ses dérives qui inspirent les artistes. Le mouvement Pop Art et les oeuvres Ready Made en sont un exemple frappant.

D'un point de vue des arts visuels, le développement sans précédent de la photographie incitent les artistes contemporains à repenser la fonction de l'art : le but n'est plus de représenter fidèlement la réalité mais de questionner, de critiquer, de révéler autrement le réel, ses contradictions et ses crises. Pour cela, les formes d'art se diversifie et sors des institutions culturelles avec le Street Art, l'Art performatif ou l'Art conceptuel. Des nouvelles formes d'art se crée avec l'arrivée des nouvelles technologiques comme l'Art Vidéo, l'Art informatique, le Bio-Art ou l'art numérique. Enfin, la notion de medium (peinture, sculpture, dessin etc) perde de leur importance avec le développement d'oeuvres éphémères, les oeuvres En cours : le médium devient un simple vecteur de médiation.

Astuce : Vous retrouverez sur Artsper un large catalogue d'oeuvres d'art contemporain d'artistes contemporains célèbres ou émergents. Pour pouvoir les différencier des oeuvres d'art moderne également présentes sur le site, vous pouvez retrouver sur la fiche de l'oeuvre la date de création de l'oeuvre d'art. De plus, sur les pages dédiées aux artistes (artistes peintres, sculpteurs, dessinateurs d'art, photographes d'art, artistes en édition), vous retrouverez à droite de leur biographie leur année de naissance, ce qui pourra vous indiquer si l'artiste est contemporain ou moderne