Maximilien Luce

Born in 1858 - France


Maximilien Luce (1858-1941) is a major figure of the Neo-Impressionist movement, he is originally from Paris. An activist, engraver, protrayer and poster maker, he composes committed illustrations. He studied engraving taking evening classes and was the pupil of master Carolus Duran. He did his first painting in 1876 after working as an assitant for some time. Coming from a family of workmen, he focuses on infusing egalitarian values through his pieces.

He frequented some of the greatest master painters, Camille Pissarro, Paul Signac Georges Seurat, Theo Van Rysselberghe and Louis Valtat, fathers of the Neo-Impressionist School. He stayed in contact during many years with several of them, Seurat and Valtat......

Maximilien Luce explores the techniques of Divisionism and Pointillism, created by Georges Seurat, and other more classical techniques some years later. He celebrates harmony, light as well humbleness, specially with the representation of workmen. He dissects color, shades and plays with the light, and directs men from the shadow to the light. Sensible to the subject of la Commune in 1871, he painted a portrait with "Vive la Commune" in 1910. From that date on, he drifted away from a divisionist practice to embrace a post-impressionist style. In 1935, he replaced Paul Signac, director of the Society of Independent Artists.

He has illustrated popular anarchist newspapers "Le Pere Peinard" and "La Revolte". His work is prolific, he has done 2000 oil paintings (pastels, gouaches and watercolors) and more than a hundred engravings.

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Expositions personnelles de son vivant
En dehors des salons qu'il partage avec d'autres peintres, à Paris comme à Bruxelles, Luce a des expositions personnelles. La première se tient en octobre et novembre 1899 à la galerie Durand-Ruel, à Paris. Elle connaît un grand succès13. Elle est suivie d'une autre en mars 1904 à la galerie Druet, à Paris ; puis de trois autres en 1907, 1909 et 1912 à la galerie Bernheim-Jeune, à Paris110. En 1914, la galerie Choiseul, à Paris, propose une exposition de ses œuvres relatives au travail et aux travailleurs. En 1916, à la galerie Bernheim-Jeune, il expose Les Gares de Paris pendant la Guerre2. En 1921, il expose à la galerie Durand-Ruel, puis en 1929 à la galerie Georges Bernheim110.

Expositions personnelles posthumes
En mai et juin 1941, trois mois après sa mort, à la galerie Berri-Raspail, à Paris110.
En 1957, à la galerie de Marseille, à Paris.
En 1958, année du centenaire de sa naissance, à la Maison de la pensée française, à Paris.
En 1958, Exposition Maximilien Luce, peintre du travail et son milieu, les néo-impressionnistes, au musée d'art et d'histoire de Saint-Denis.
En 1959, Luce. Époque néo-impressionniste, à la galerie Bénézit, à Paris.
En 1966, Maximilien Luce, tricentenaire de Charleroi, au palais des beaux-arts de Charleroi.
En 1973, à l'hôtel de ville de Mantes-la-Jolie.
En 1975, au musée Maximilien-Luce de Mantes-la-Jolie.
En 1977, au musée Toulouse-Lautrec d'Albi.
En 1983, au musée Marmottan, à Paris.
En 1984, au 22e festival culturel de Saint-Étienne-du-Rouvray.
En 1987, au musée Camille-Pissarro (de) de Pontoise111.
En 1987 et 1988, Maximilien Luce : époque néo-impressionniste, à la galerie H. Odermatt-Ph. Cazeau, à Paris112.
En 1995, à l'occasion du 100e anniversaire du premier voyage du peintre à Charleroi, Maximilien Luce (1858-1941), peintre anarchiste, au musée des sciences de Parentville (Charleroi)113.
En 1997, Maximilien Luce, 1858-1941. The Evolution of a Post-Impressionist, chez Wildenstein (en), à New York.
En 2000, Maximilien Luce : peindre la condition humaine, au musée de l'Hôtel-Dieu, à Mantes-la-Jolie112.
En 2008, au musée de l'Annonciade à Saint-Tropez114.
En 2010, au musée des impressionnismes Giverny, à Giverny.
En 2016, Maximilien Luce : [Re]trouvailles, au Musée Hôtel-Dieu, à Mantes-la-Joliea

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