Rencontre avec Tabish Khan : le critique d’art qui veut rendre l’art accessible à tous

Une partie de la collection d'art personnelle de Tabish © James Drury

Le critique d'art Tabish Khan s'est engagé à rendre l'art plus accessible. Malgré son parcours peu conventionnel dans le monde de l'art, Tabish a désormais consolidé sa position sur le devant de la scène artistique londonienne, critiquant des centaines d'expositions chaque année pour son public. Découvrez avec nous sa carrière, ses expositions préférées et l'avenir de l'art !

1. Bienvenue Tabish ! Votre carrière a pris des tournures très différentes, entre votre diplôme en sciences biomédicales et votre travail dans l'industrie de l'énergie. Qu'est-ce qui vous attire le plus dans le métier de critique d'art ?

Je me sens très privilégié d'exercer ce que je considère comme le meilleur métier du monde, celui de critique d'art. Il me donne l'occasion de voir des expositions extraordinaires, de rencontrer des artistes et des professionnels de l'art impressionnants, et d'utiliser mes plateformes pour aider les autres à s'intéresser à l'art, y compris ceux qui n'ont pas de formation artistique. 

J'ai découvert l'art à la fin de ma vingtaine grâce à des publicités dans le métro londonien et, aujourd'hui, plus de dix ans plus tard, mes critiques apparaissent occasionnellement sur ces mêmes affiches. C'est formidable de voir comment la boucle s'est bouclée dans mon histoire, et je veux que mes écrits aident ceux qui ne connaissent rien à l'art, comme je l'ai fait, à l'adopter et à l'apprécier.

L'un des grands privilèges est d'écrire sur des artistes au début de leur carrière et de les voir ensuite connaître le succès en termes de ventes, d'expositions et de commandes. J'assiste également à certaines des plus grandes expositions des musées avant leur ouverture au public, et c'est un vrai plaisir d'avoir des chefs-d'œuvre sensationnels pour moi tout seul, sans la foule.

2. Les réseaux sociaux sont omniprésents dans la société contemporaine. Comment pensez-vous qu'ils ont changé la façon dont nous consommons l'art ?

Les réseaux sociaux présentent de nombreux aspects positifs, car ils permettent à chacun d'entre nous de voir des centaines d'artistes sans dépendre des gardiens traditionnels (galeries, conservateurs…) pour les attirer à notre attention. Ils ont permis de démocratiser l'art et d'offrir une visibilité à de nombreux artistes. Un bon exemple est le soutien qu'on voit apporté aux artistes sur Instagram, qui leur a permis de continuer à vendre leurs œuvres pendant la pandémie. Les réseaux sociaux nous permettent également de voir des œuvres d'art dans des pays où nous ne pouvons pas nous rendre. 

Il y a aussi beaucoup d'inconvénients, car les artistes qui n'ont pas les couleurs et les visuels accrocheurs pour lesquels les plateformes de réseaux sociaux sont conçues ont tendance à avoir du mal. Les réseaux  sociaux créent également une forte dépendance et il est facile de les laisser contrôler sa vie, au lieu de les utiliser comme l'outil qu'ils sont. 

Cependant, sans les réseaux sociaux, il est fort probable que je ne serais jamais devenu critique d'art, car c'est là que j'ai acquis ma plus grande audience.

De gauche à droite : Portrait de Tabish dans sa maison, Tabish regardant sa collection d'art personnelle © James Drury

3. Selon vous, quelles sont les caractéristiques d'une bonne exposition ? Y a-t-il un conseil que vous donneriez à un conservateur florissant ?

C'est très difficile à définir, tant l'art est subjectif. En termes de curation, je considère que l'essentiel est de présenter les œuvres d'art de manière à ce que les gens puissent s'identifier à l'œuvre, et de fournir le contexte permettant à ceux qui ne connaissent pas l'artiste de s'engager dans l'œuvre de la manière la plus complète possible. 

Le jargon artistique est l'un de mes cauchemars et il est toujours bon de l'éliminer. Nous n'avons pas besoin de textes denses contenant des mots tels que « liminal » ou « ontologique », qui ne servent qu'à éloigner l'art de la plupart des gens et à les convaincre que l'art n'est pas fait pour eux.

4. L'art est en effet très subjectif. Comment arrivez-vous à rester objectif dans vos critiques ?

C'est très difficile. Je serais arrogant de penser que mon état de faim ou de fatigue par exemple, n'ont aucune incidence sur ce que je pense de l'art à un moment précis. Je suis également conscient que la fatigue artistique s'installe lorsque j'ai vu des dizaines d'œuvres d'art en une journée et que, par conséquent, la barre à atteindre pour qu'une œuvre ait un impact sur moi plus tard dans la journée est bien plus élevée.

Face à tous ces défis, j'essaie de me mettre à la place de mes spectateurs et de voir ce qu'ils sont susceptibles de retirer de l'exposition et si elle vaut la peine d'être recommandée. Bien que cela reste très subjectif, ma préférence personnelle sera sans aucun doute un facteur décisif dans la manière dont je vais évaluer une exposition. 

Le fait de voir beaucoup d'expositions m'amène inévitablement à voir des œuvres qui ne me touchent pas. Étant donné que nous avons l'embarras du choix en matière d'expositions à Londres, je n'écris que sur les expositions que mes lecteurs voudront voir. L'exception étant une exposition majeure dans une institution comme la Tate Modern ou la Royal Academy of Arts, où le prix des billets peut être élevé et où mes lecteurs chercheront des conseils pour savoir s'ils doivent y aller ou non. Dans ces cas-là, la critique négative est utile pour informer le lecteur.

Images de la collection d'art de Tabish © James Drury

5. Y a-t-il une exposition qui vous a particulièrement marqué récemment ?

Il y a toujours des expositions extraordinaires à Londres, et en ce moment, j'apprécie particulièrement l'exposition Berthe Morisot à la Dulwich Picture Gallery. Elle était l'un des membres fondateurs de l'impressionnisme et je n'ai vu que des œuvres isolées d'elle, et dans une exposition qui lui est consacrée, on voit à quel point elle était une peintre brillante. 

J'apprécie également beaucoup l'exposition de Mike Nelson à la Hayward Gallery. Elle comporte des éléments immersifs et interactifs, ainsi qu'un grand nombre d'idées et une profondeur conceptuelle qui vous permettent de vous engager à tous les niveaux, qu'il s'agisse de contempler l'impact de l'histoire sur le monde d'aujourd'hui ou de déambuler dans une structure qui semble avoir un nombre infini de pièces.

6. Enfin, comment voyez-vous l'avenir de l'art ?

L'art est en constante évolution, je n'ai donc aucune idée de ce qui se passera à l'avenir, mais je peux avancer quelques hypothèses. Nous sommes, à juste titre, de plus en plus axés sur la durabilité et, bien que cela apparaisse dans les pratiques de nombreux artistes, cela ne se reflète pas beaucoup dans le monde de l'art commercial au sens large, où les gens voyagent régulièrement sur de longues distances pour les foires d'art et où l'emballage n'est pas très durable non plus. C'est une question délicate, car une si grande partie de l'art dépend des foires d'art, c'est qu'un modèle alternatif viable n'est pas encore apparu - mais il doit bien y avoir une option intelligente pour y remédier.

Les galeries virtuelles ont connu un essor considérable pendant la période de confinement, avant de redescendre après la pandémie, car tout le monde s'est précipité vers l'art à voir en personne. Cependant, je pense que l'élément virtuel de l'art va continuer à se développer et que la technologie pour présenter l'art de cette façon s'améliore chaque année. 

L'art généré par l'intelligence artificielle est le dernier venu à bousculer les choses et je suis également curieux de savoir comment il évoluera et s'il y aura de la place pour qu'il fonctionne aux côtés d'artistes humains. 

En bref, je n'en ai aucune idée, mais j'ai hâte d'y être.


Sélection d'œuvres d'art

Photographie, The Houari Boumediene University of Science and Technology, Bab-Ezzouar, Algiers, Algeria, Jason Oddy

The Houari Boumediene University of Science and Technology, Bab-Ezzouar, Algiers, Algeria

Jason Oddy

Photographie - 76.2 x 101.6 cm Photographie - 30 x 40 inch

4 000 €

Édition, Orientation, Christophe Hohler

Orientation

Christophe Hohler

Édition - 76 x 29 x 1 cm Édition - 29.9 x 11.4 x 0.4 inch

660 €

Édition, La Victoire, René Magritte

La Victoire

René Magritte

Édition - 60 x 45 x 0.1 cm Édition - 23.6 x 17.7 x 0 inch

700 €

Peinture, Urban Allegory No. 3, David Tycho

Urban Allegory No. 3

David Tycho

Peinture - 122 x 91 x 3 cm Peinture - 48 x 35.8 x 1.2 inch

6 000 €

Peinture, Les Regards 3, Marian Williams

Les Regards 3

Marian Williams

Peinture - 120 x 120 x 4 cm Peinture - 47.2 x 47.2 x 1.6 inch

Vendue

Édition, Staircase, Thomas Berthier

Staircase

Thomas Berthier

Édition - 60 x 40 cm Édition - 23.6 x 15.7 inch

Vendue

Édition, Le jardin oublié III, Bruno Mallart

Le jardin oublié III

Bruno Mallart

Édition - 114 x 56 x 0.05 cm Édition - 44.9 x 22 x 0 inch

800 €

Édition, La Tristesse du Roi, Henri Matisse

La Tristesse du Roi

Henri Matisse

Édition - 34 x 48 x 0.2 cm Édition - 13.4 x 18.9 x 0.1 inch

820 €

Édition, Induction Chromatique a Double Fréquence RGB, Carlos Cruz-Diez

Induction Chromatique a Double Fréquence RGB

Carlos Cruz-Diez

Édition - 59.7 x 59.7 x 2.5 cm Édition - 23.5 x 23.5 x 1 inch

6 694 €

Peinture, Bus stop 2083, Kurar

Bus stop 2083

Kurar

Peinture - 120 x 120 cm Peinture - 47.2 x 47.2 inch

7 200 €

Sculpture, Duo de muses 32-23, Philippe Buil

Duo de muses 32-23

Philippe Buil

Sculpture - 33 x 10 x 8 cm Sculpture - 13 x 3.9 x 3.1 inch

950 €

Peinture, Lilith nª004, Marta Fàbregas

Lilith nª004

Marta Fàbregas

Peinture - 50 x 50 cm Peinture - 19.7 x 19.7 inch

1 400 €

Photographie, Broken Window, Ana De Beauvoir

Broken Window

Ana De Beauvoir

Photographie - 50 x 75 x 0.5 cm Photographie - 19.7 x 29.5 x 0.2 inch

400 €

Peinture, Linear 01, Camil Giralt

Linear 01

Camil Giralt

Peinture - 50 x 50 x 2 cm Peinture - 19.7 x 19.7 x 0.8 inch

Vendue