Une rencontre avec Maja Wismer: La directrice de l'art contemporain au Kunstmuseum Basel

De gauche à droite : Vivian Suter, Maja Wismer et Marina Olsen lors du montage de l'exposition "Vivian Suter. soft and fluffy is my soul - my tummy juices don't worry - are sweet like a liquorice roll" au Kunstmuseum Basel Gegenwart, 2022. Crédit photo : Max Ehrengruber

Artsper s'est entretenu avec Maja Wismer, la principale conservatrice d'art contemporain du Kunstmuseum Basel. Nous avons adoré entendre Maja nous parler de son parcours en tant que conservatrice d'art, et de ses projets à l'approche féministe et inclusive, qui offrent une nouvelle plateforme aux artistes femmes injustement oubliées. Bienvenue dans le monde de Maja Wismer !

1. Bonjour Maja ! Votre travail d'historienne de l'art vous a conduite au poste de directrice de l'art contemporain au Kunstmuseum Basel. Pouvez-vous nous en dire plus sur votre parcours professionnel et comment vous êtes arrivée à ce poste ?

Je viens d'une famille très intéressée par l'art. Parfois, je m'étonne moi-même d'avoir fait ce choix professionnel. En fait, ce n'est qu'à l'âge de 17 ans environ, lors d'un échange scolaire dans le nord-ouest des États-Unis, à Boise, dans l'Idaho, que j'ai décidé de m'engager dans l'art comme domaine professionnel. Pendant mes études d'histoire de l'art à Bâle et à Berlin, j'ai travaillé régulièrement pour des galeries, des successions d'artistes et des institutions d'exposition, ainsi que pour une maison d'édition. Immédiatement après mes études, j'ai développé des projets en tant que curatrice dans différents contextes (association artistique, foire, espace artistique auto-organisé). Mon programme de « curatorial fellowship » de deux ans au Busch-Reisinger Museum de l'université de Harvard a certainement été déterminant pour ma position actuelle. J'ai pu y apprendre et mettre en pratique le métier de muséologue dans un environnement très privilégié.

2. Le Kunstmuseum Basel est considéré comme le plus ancien musée d'art au monde ouvert au public et abrite la plus grande collection d'art publique de Suisse. Comment décidez-vous des artistes ou des œuvres d'art à mettre en avant dans les expositions et quels sont les critères qui jouent un rôle important pour vous ?

Ce patrimoine joue effectivement aussi un rôle dans la vie quotidienne et la programmation. En principe, nous recherchons toujours des thèmes ou des artistes qui, d'une part, offrent naturellement de nouvelles perspectives sur l'art, et d'autre part, peuvent être rattachés de manière très différente à la collection ou à l'histoire du musée et au développement de la collection. Il ne s'agit pas d'un processus hermétique : je suis moi-même (mais bien sûr aussi tous mes collègues) en discussion avec des artistes, galeristes et collègues d'autres institutions. Lorsque je pense à une exposition individuelle (nous avons récemment pu inaugurer l'exposition générale de l'artiste Andrea Büttner), l'intention est bien sûr qu'il s'agisse d'une position artistique que nous aimerions également avoir dans la collection.

À gauche : Vue de l'exposition : Andrea Büttner, Sans titre, 2017 & Peinture murale brune, 2006 . Crédit : avec l'autorisation de l'artiste, Lenbachhaus et Kunstbau, Munich. / À droite : Andrea Büttner, Phone etching, 2015. Crédit : avec l'autorisation de l'artiste, Kunstmuseum Basel, Kupferstichkabinett. Photos : Julian Salinas.

3. Comment abordez-vous les thèmes sociaux et politiques actuels dans l'art contemporain, et comment reflètez-vous ces thèmes dans les expositions et les programmes du Kunstmuseum Basel ?

En principe, je conçois chaque exposition dans une perspective contemporaine. Même s'il s'agit d'œuvres plus historiques, j'essaie de faire jaillir l'étincelle vers le public en mettant en évidence des thèmes actuels. Récemment, nous avons conçu les expositions en collaboration avec l'artiste néo-zélandaise d'Aotearoa Ruth Buchanan comme une sorte de psychanalyse du bâtiment dédié à l'art contemporain au Kunstmuseum Basel depuis 1980 : le Kunstmuseum Basel I Gegenwart. Je voulais comprendre pourquoi notre collection contient si peu d'œuvres d'artistes féminines. Et tout récemment, j'ai réalisé avec trois curatrices une exposition de groupe avec des œuvres que nous avons classées à quatre comme étant à la fois féministes et « fun ». Résultat : l'exposition « Fun Feminism », qui a remporté un franc succès et a été remarquée et visitée par un public d'une ampleur inattendue.

4. Paula Modersohn-Becker, Louise Breslau et Augusta Roszmann... ne sont que quelques-unes des artistes femmes qui ont été sous-représentées par l'histoire de l'art et qui ont trouvé une place particulière au Kunstmuseum Basel. Comment abordez-vous la diversité et l'inclusion, notamment en ce qui concerne les approches féministes, et comment favorisez-vous une diversité représentative des femmes artistes dans vos expositions et collections ? 

Les noms que vous citez appartiennent en effet à l'histoire de l'art ; dans ma position actuelle, j'ai plutôt affaire à de l'art qui est encore en train de devenir historique. Mais j'ai effectivement pu inaugurer cette année une exposition que j'avais dans mes bagages depuis un certain temps en raison de la pandémie de Covid-19. Il s'agit d'une exposition monographique consacrée à Charmion von Wiegand, une artiste totalement inconnue et sous-représentée dans l'histoire. Charmion von Wiegand est l'exposition d'une artiste exceptionnelle du 20ème siècle, injustement oubliée, qui a vécu très tôt l'ouverture transculturelle et la diversité et les a représentées en images. 

Elle illustre son travail artistique ainsi que sa sensibilité marquée pour les cultures non occidentales ou pour les créations d'autres artistes. Dans le cadre de cette exposition, j'ai publié une monographie complète et écrit quelques entrées dans le dictionnaire. L'ensemble du projet est une contribution inclusive et féministe à l'histoire de l'art. Ces deux notions font toujours partie de mon travail : parfois il est plus intéressant de les exprimer directement, parfois elles se révèlent plus cachées. Un certain regard critique unit tous mes projets.

À gauche : Vue de l'exposition « Fun Feminism » au Kunstmuseum Basel. Photo : Max Ehrengruber / À droite : Ruth Buchanan, Heute Nacht geträumt, 2022. Photo : Jonas Hänggi

5. Vous êtes commissaire d'exposition de métier. Mais chez vous,de quel art êtes-vous la « curatrice » ? Sur quels artistes portez-vous actuellement une attention particulière et pourquoi ? 

Je ne fais pas de curation chez moi. Je ne collectionne pas non plus d'art dans ma vie privée. Mais je vis avec l'art. Avec des œuvres d'amis artistes, de petites acquisitions, des souvenirs de famille, parfois aussi avec des reproductions (cartes postales, posters) d'œuvres exposées dans de grands musées. Il y a un certain nombre d'artistes dont je suis l'évolution de près ; parfois, cela donne lieu à une exposition ; parfois, les œuvres sont reléguées à l'arrière-plan pendant un certain temps et réapparaissent plus tard.

6. Où peut-on vous rencontrer dans le monde en dehors de Bâle ? Quels sont les lieux qui vous inspirent et pourquoi ? 

Il est toujours bon de quitter le musée pour « tester » en quelque sorte les thèmes de l'art à l'extérieur. Outre l'échange avec la communauté internationale, c'est surtout la vision à long terme qui m'inspire. Pour cela, il faut gravir les montagnes en Suisse ou quitter le pays pour aller à la mer. Je fais régulièrement les deux.


Sélection d'œuvres d'art

Photographie, Untitled Portrait of Female, Man Ray

Untitled Portrait of Female

Man Ray

Photographie - 25.7 x 26 x 0.3 cm Photographie - 10.13 x 10.25 x 0.1 inch

Vendue

Photographie, Portrait of Francis Picabia, Man Ray

Portrait of Francis Picabia

Man Ray

Photographie - 27 x 21 x 0.2 cm Photographie - 10.6 x 8.3 x 0.1 inch

32 000 €

Peinture, Whatever comes later goes, Berit Louise Sara-Grønn

Whatever comes later goes

Berit Louise Sara-Grønn

Peinture - 280 x 222 cm Peinture - 110.2 x 87.4 inch

7 500 €

Peinture, Flesh is pink and life is hue, Berit Louise Sara-Grønn

Flesh is pink and life is hue

Berit Louise Sara-Grønn

Peinture - 250 x 200 x 4 cm Peinture - 98.4 x 78.7 x 1.6 inch

12 084 €

Édition, Sans titre, Man Ray

Sans titre

Man Ray

Édition - 50 x 36 x 1 cm Édition - 19.7 x 14.2 x 0.4 inch

Vendue

Peinture, Shoe game, Berit Louise Sara-Grønn

Shoe game

Berit Louise Sara-Grønn

Peinture - 197 x 250 x 4 cm Peinture - 77.6 x 98.4 x 1.6 inch

12 431 €

Sculpture, Bloc 261, Pascal Pierme

Bloc 261

Pascal Pierme

Sculpture - 81.3 x 63.5 x 5.1 cm Sculpture - 32 x 25 x 2 inch

5 821 €

Sculpture, Verve on blue 2, Pascal Pierme

Verve on blue 2

Pascal Pierme

Sculpture - 111.8 x 88.9 x 5.1 cm Sculpture - 44 x 35 x 2 inch

5 578 €

Dessin, Sapoe 42, Pascal Pierme

Sapoe 42

Pascal Pierme

Dessin - 55.9 x 20.3 x 5.1 cm Dessin - 22 x 8 x 2 inch

606 €

Sculpture, Traças 5, Patricia Lazcano Irazazábal

Traças 5

Patricia Lazcano Irazazábal

Sculpture - 20.5 x 34 x 4 cm Sculpture - 8.1 x 13.4 x 1.6 inch

850 €

Sculpture, Traças 16, Patricia Lazcano Irazazábal

Traças 16

Patricia Lazcano Irazazábal

Sculpture - 26 x 23 x 4 cm Sculpture - 10.2 x 9.1 x 1.6 inch

850 €